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Economía - 31/10/18 - 12:00 AM

Casinos reportan pérdida acumulada de $52 millones

Apojuegos y varios gremios empresariales han solicitado al presidente Juan Carlos Varela el veto del proyecto de ley 621 que aumenta a jubilados.

En una carta enviada al presidente Juan Carlos Varela, los miembros de la Asociación Panameña de Operadores de Juegos de Azar (Apojuegos) dejaron claro que a la fecha la industria no se ha podido recuperar del impuesto del 5.5%.

La industria de los juegos de azar proyecta una pérdida acumulada este año de $52.2 millones, y un nuevo impuesto pondría en peligro las plazas de miles de trabajadores y hasta el  cierre de casinos, advierten voceros del sector.

Aseguran que desde la implementación del impuesto selectivo al consumo del 5.5% en el año 2015, la industria ha perdido ingresos importantes y este año no será la diferencia, debido a que, según los pronósticos, se finalizará por debajo de los ingresos que tenía hace 5 años.

En una carta enviada al presidente Juan Carlos Varela, los miembros de la Asociación Panameña de Operadores de Juegos de Azar (Apojuegos) dejaron claro que a la fecha la industria no se ha podido recuperar del impuesto del 5.5%, por lo que rechazan el proyecto de ley 621 que busca aumentar las pensiones a los jubilados y que fue aprobado en tercer debate por la Asamblea Nacional.

La preocupación de los empresarios obedece a que para financiar el aumento de las pensiones se contempla el gravamen del 7% al envío de remesas al exterior y un nuevo impuesto de 5% a los casinos, centros de apuestas y máquinas tragamonedas.

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Antonio Alfaro, presidente de la Asociación de Administradores de Juegos de Suerte y Azar (Asaja), dijo a Panamá América que tienen la esperanza de que el proyecto sea vetado.

De no ser así, sin duda, se van a dar más despidos de trabajadores y cierres de algunos casinos, con la consiguiente afectación a los hoteles, advirtió.

"No se puede permitir la promulgación de leyes que solamente tienen un fin político, violando la seguridad jurídica de los contratos firmados", sentenció.

Los casinos han despedido a 4,500 trabajadores fijos y 3,000 eventuales o de labores tercerizadas en los últimos tres años. Solo este año, se calculan que van 500 despidos.

Para Yelitza Amador, secretaria ejecutiva de Apojuegos, este proyecto de ley se ha manejado de forma arbitraria en un momento en que la industria de casinos está pasando por una situación muy complicada.

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Precisó que con la implementación del 5.5% en el 2015, la industria se ha visto forzada a recortar miles de plazas de trabajo, así como la mayor parte de sus actividades comerciales.

Aunado a esto, se han suspendido todas las inversiones.

Explicó que este es un tema que ha venido creciendo como una bola de nieve, ya que el impuesto al consumo ha hecho que el jugador baje dramáticamente su nivel de apuesta. Esto, a su vez ha repercutido en los ingresos de los casinos y en todas las decisiones que se han tenido que tomar.

Aumento de tasas

Las empresas del sector han tenido que enfrentar, en un periodo reciente, un aumento de tasas de entre el 10% y el 18%, restricciones de la banca local y el impuesto selectivo al consumo (ISC), lo que provocó una disminución de clientes locales e internacionales.

Al comparar los años 2018 y 2015 se evidencia el impacto en las apuestas en las mesas de juego que han caído en un 55% y los ingresos brutos, un 45%.

Mientras, en las máquinas tragamonedas tipo "A", tanto de casinos completos como en las salas de máquina, la reducción ha sido del 11%.

Los efectos negativos de la industria también han afectado de forma directa al turismo, hotelería, proveedores de alimentos, bebidas, limpieza, publicidad y artistas, entre otros, que dependen del sector.

El año pasado, la industria aportó entre participación de ingresos de juego, impuesto sobre la renta, pago de cuota obrero patronal y entre otros rubros, más de $150 millones al Estado.

Juegos

488 millones 526 mil 423 dólares apostaron los jugadores en el segundo trimestre.

7 millones 195 mil 136 dólares menos apostaron los jugadores para el segundo trimestre.