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Economía - 28/4/19 - 11:30 AM

Panamá inaugura terminal que duplicará capacidad de su principal aeropuerto

Panamá inaugurará formalmente este lunes 29 de abril, la obra millonaria que llevará su capacidad de movilización hasta 25 millones de pasajeros anuales, en línea con la estrategia del país de consolidarse como un centro regional de conexiones.

Tocumen S.A. implementó un nuevo sistema de numeración en las puertas de abordaje de tres dígitos
  • EFE

Panamá inaugurará formalmente este lunes una millonaria ampliación de su principal aeropuerto, una obra a cargo de Odebrecht, que llevará su capacidad de movilización hasta 25 millones de pasajeros anuales, en línea con la estrategia del país de consolidarse como un centro regional de conexiones.

La Terminal 2 (T2) del aeropuerto internacional de Tocumen comenzó a construirse "en marzo de 2013 con miras a mejorar la infraestructura y acompañar el crecimiento económico y logístico de Panamá", asegura la administración de la terminal en su página web.

Esta ampliación, con coste que supera los 800 millones de dólares de acuerdo con la información disponible, comenzó a operar parcialmente el viernes pasado con la apertura de cinco puertas, mientras que las restantes 15 que la componen serán habilitadas en los próximos meses.

"Este un proceso que va a ser progresivo, cuando se haga el lunes" la inauguración oficial de la T2 -con un acto protocolario encabezado por el presidente panameño, Juan Carlos Varela- se espera que ya haya "recibido 6,000 pasajeros", dijo el viernes a los periodistas el gerente de Tocumen, Óscar Ramírez.

 

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La apertura de las puertas de la nueva terminal, un edificio de 116,000 metros cuadrados diseñado por el prestigioso arquitecto británico Norman Foster, se concretará en la medida que se vaya "avanzando, calibrando todos los sistemas", en un proceso que "va a llevar hasta la mitad del año", dijo el gerente.

Ramírez enfatizó en que el beneficio inmediato de la puesta en operaciones de la nueva terminal es la "redistribución de la capacidad" del aeropuerto, "que ha estado comprometida con la terminal existente", que fue hecha para atender 12 millones de pasajeros anuales pero está recibiendo cerca de 16 millones.

La puesta en servicio de la T2 "va a ser una válvula de alivio en nuestras operaciones", y también parte de un ratio de "crecimiento que anticipa que para el 2023 tendremos unos 25 millones de pasajeros entre las dos terminales", agregó el responsable del mayor aeropuerto de Panamá.

En agosto de 2016, cuando el proyecto expansión T2 registraba un 56% de avance, se informó oficialmente que se tenía la previsión de que iniciara operaciones en el primer semestre de 2018.

La T2 funcionó de forma provisional y limitada en enero pasado para recibir vuelos con miles de personas que participaron en la Jornada Mundial de la Juventud (JMJ), entre ellos al papa Francisco, mientras que en diciembre de 2018 también se abrió para el vuelo que trajo a Xi Jinping para la histórica primera visita de un líder chino a este país.

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Con la puesta en marcha de la Terminal 2, aumentará en 20 nuevas puertas de abordaje y 8 posiciones remotas, para un total de 54 posiciones de contacto de aeronaves y 12 posiciones remotas entre ambas terminales, de acuerdo con la información técnica disponible.

Tocumen, considerado el "Hub de las Américas", realiza 400 vuelos diarios a más de 80 destinos de América, Europa y Asia, registra un tráfico anual de pasajeros de unos 15 millones de personas y es una de las principales terminales de conexiones de Latinoamérica.

La industria de la aviación representa el 14.8% del producto interior bruto (PIB) de Panamá y genera 260,000 empleos directos e indirectos en el país, según datos de un estudio de la Oxford Economics presentados a finales de 2017 en el país centroamericano por la Asociación Internacional del Transporte Aéreo (IATA).